19
Sep
2022

อุปสรรคในการฟื้นตัวของ Guadalupe Fur Seals

นักวิจัยกำลังวิเคราะห์สาเหตุการตายของแมวน้ำ Guadalupe ที่ใกล้สูญพันธุ์

การฟื้นตัวอย่างต่อเนื่องของแมวน้ำ Guadalupe ที่ใกล้สูญพันธุ์เป็นหนึ่งในเรื่องราวธรรมชาติที่น่ารู้สึกดีของอเมริกาเหนือ คิดว่าจะสูญพันธุ์ไปในปี ค.ศ. 1800 เนื่องจากการล่าขนของมัน ประชากรที่เหลือรอดมาได้ ปัจจุบันสปีชีส์มีมากถึง 40,000 สายพันธุ์ ส่วนใหญ่อยู่นอกบาฮาเม็กซิโกและแคลิฟอร์เนีย แต่ความปีติยินดีในการฟื้นตัวนั้นบรรเทาลงด้วยความจริงที่ว่าแมวน้ำขนชะล้างฝั่งที่ตายแล้วหรือกำลังจะตาย

เป็นครั้งแรกที่นักวิจัยได้วิเคราะห์ผลการชันสูตรของแมวน้ำกัวดาลูปอย่างเป็นระบบซึ่งพบบนชายหาดของรัฐโอเรกอนและรัฐวอชิงตันตั้งแต่ปี 2548 ถึง 2559 โดยแมวน้ำทั้งหมด 169 ตัวติดอยู่ในช่วงระยะเวลา 12 ปี ซึ่งรวมลูกนก 139 ตัวและหย่านม 20 ตัว ลูกหมา—หลักฐานที่แสดงว่าสัตว์ที่อายุน้อยกว่าหาอาหารด้วยตัวเองในมหาสมุทรใหญ่นั้นมีความเสี่ยงสูงที่สุด

จากแมวน้ำที่เกยตื้น 155 ตาย การชันสูตรพลิกศพเมื่อวันที่ 93 พบว่าสาเหตุการตายที่สำคัญซึ่งคิดเป็นร้อยละ 44 ของจำนวนผู้ป่วยทั้งหมดคือความผอมแห้ง สำหรับคนอื่น ๆ 29 เปอร์เซ็นต์เสียชีวิตจากการบาดเจ็บและ 19 เปอร์เซ็นต์ของโรคติดเชื้อ เกือบครึ่งหนึ่งของแมวน้ำที่ผ่าแล้วต้องทนทุกข์ทรมานจากความผอมแห้งและโรคติดเชื้อ “คุณไม่รู้ว่าอะไรเกิดก่อน” Erin D’Agnese ซึ่งเป็นผู้นำการศึกษาในขณะที่เป็นผู้สมัครระดับปริญญาเอกที่มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย เดวิส กล่าว “พวกเขากำลังต่อสู้กับการติดเชื้อจึงไม่สามารถหาอาหารได้ หรือหาอาหารไม่เป็นไปด้วยดีและติดเชื้อ?”

การติดเชื้อส่วนใหญ่เกี่ยวข้องกับปรสิตสองชนิด: Toxoplasma gondiiซึ่งหลั่งในอุจจาระของแมวและสามารถติดต่อได้จากครอกแมว และSarcocystis neuronaซึ่งมักพบในม้า แต่ถูกกำจัดโดย หนูพันธุ์โอพอสซัม ปรสิตทั้งสองชนิดนี้พบได้ทั่วไปในสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเล

จากการเสียชีวิตที่เกิดจากการบาดเจ็บ เกือบครึ่งหนึ่งเชื่อมโยงกับการทำประมง เช่น การพัวพันกับอวน ประมาณ 40 เปอร์เซ็นต์ของการเสียชีวิตจากบาดแผลนั้นเกี่ยวข้องกับการบาดเจ็บจากแรงทื่อที่ไม่ระบุรายละเอียด ในขณะที่บาดแผลจากกระสุนปืนอ้างว่ามีแมวน้ำสองตัว และฉลามตัวหนึ่งโจมตีหนึ่งตัว

การวิจัยมุ่งเน้นไปที่แมวน้ำ Guadalupe ในแคลิฟอร์เนียก่อนหน้านี้พบว่าการเกยตื้นมีแนวโน้มที่จะเกิดขึ้นในช่วงสภาวะเอลนีโญที่อบอุ่น แต่การค้นพบนี้ไม่ได้จำลองแบบอย่างแน่นอนในการศึกษาของวอชิงตันและโอเรกอน สองปีที่มีจำนวนการเกยตื้นมากที่สุดคือปี 2555 ปีลานีญาที่เย็นกว่า และปี 2559 เป็นปีเอลนีโญ

นักวิจัยพบว่าร้อยละ 90 ของการเกยตื้นเกิดขึ้นตั้งแต่เดือนพฤษภาคมถึงกรกฎาคม ซึ่งเป็นช่วงเวลาที่กระแสน้ำในมหาสมุทรนำน้ำเย็นที่อุดมด้วยสารอาหารจากทางเหนือสู่มหาสมุทรแปซิฟิกตะวันออกเฉียงเหนือ แมวน้ำอาจตามล่าเหยื่อที่อพยพไปทางเหนือ เช่น ปลาหมึก ปลาซาร์ดีน และปลากะตักเมื่อพวกมันติดอยู่

แมวน้ำ Guadalupe ได้รับการบันทึกว่าสามารถออกสำรวจหาอาหารได้ไกลกว่ามหาสมุทรแปซิฟิกตะวันออกเฉียงเหนือ รวมถึงในน่านน้ำทางตอนเหนือของ Hawai’i, Haida Gwaii ทางตะวันตกเฉียงเหนือของรัฐบริติชโคลัมเบีย และแม้แต่ในแมวน้ำขนแมวน้ำทางตอนเหนือในหมู่เกาะ Pribilof ของอลาสก้าในทะเลแบริ่ง

เจฟฟ์ แฮร์ริส นักชีววิทยาด้านการวิจัยจากซีแอตเทิล ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของทีมสหรัฐ-เม็กซิโก กล่าวว่า “พวกมันน่าทึ่งมาก เป็นสายพันธุ์ที่เจ๋งน่าร่วมงานด้วย” กล่าว . “พวกเขาสามารถอยู่ในทะเลได้สองสามปี”

ผลการศึกษาแสดงให้เห็นว่าเมื่อจำนวนประชากรของแมวน้ำเพิ่มขึ้นและเรียกคืนช่วงประวัติศาสตร์ได้ ก็คาดว่าจะเกิดการเกยตื้นมากขึ้น D’Agnese กล่าวว่า “พวกเขาไม่ได้ตายจากสิ่งใดก็ตามที่บ่งบอกถึงปัญหาที่นี่ “พวกมันกำลังจะตายจากสาเหตุปกติของการตาย—บางอย่างเกี่ยวกับธรรมชาติและบางอย่างเกี่ยวกับมนุษย์”

แบบจำลองล่าสุดชี้ให้เห็นจำนวนประชากรของแมวน้ำเพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าตั้งแต่ปี 2010 แต่ถึงอย่างนั้นก็ไม่รับประกันความสำเร็จอย่างต่อเนื่อง ในอดีต การล่าสัตว์บังคับให้สายพันธุ์นี้ผ่านคอขวดทางพันธุกรรม ซึ่งหมายความว่าแมวน้ำอาจมีความยืดหยุ่นน้อยลงเมื่อเผชิญกับกองกำลังที่ไม่รู้จัก เช่น ภาวะโลกร้อนและผลกระทบต่อความพร้อมของเหยื่อ

“การเปลี่ยนแปลงทางสมุทรศาสตร์สามารถส่งผลกระทบได้อย่างรวดเร็ว” แฮร์ริสยืนยัน “คุณไม่มีทางรู้หรอกว่าพวกเขาจะเจออะไรที่นั่น”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.