08
Sep
2022

น้ำผึ้งมีประโยชน์ต่อสุขภาพมากมายสำหรับผึ้ง

ตั้งแต่การดีท็อกซ์สารกำจัดศัตรูพืชไปจนถึงการมีอายุยืนยาว ข้อดีของของหวานมีมากกว่าแค่การบำรุงแมลงที่ทำงานหนักในรัง

ไม่น่าแปลกใจเลยที่ผึ้งรู้เรื่องน้ำผึ้งมาก พวกเขาไม่ได้เป็นเพียงผู้ผลิตน้ำผึ้งเท่านั้น แต่ยังเป็นผู้บริโภคอีกด้วย เสนอน้ำผึ้งหลากหลายสายพันธุ์ให้กับผึ้งป่วย และมันจะเลือกน้ำผึ้งที่ต้านทานการติดเชื้อได้ดีที่สุด

ในทางกลับกัน ผู้คนมีสิ่งที่ต้องทำมากมายเมื่อพูดถึงความแตกต่างทางโภชนาการของน้ำผึ้ง เมื่อไม่กี่ทศวรรษก่อน รายการ “อาหารเพื่อสุขภาพ” ส่วนใหญ่ที่ให้ประโยชน์ต่อสุขภาพนอกเหนือจากโภชนาการพื้นฐาน ไม่ได้กล่าวถึงเลย เมย์ เบเรนบาม นักกีฏวิทยากล่าว “แม้แต่คนเลี้ยงผึ้ง – และนักวิทยาศาสตร์ผึ้งอย่างแน่นอน – ถือว่าไม่มีอะไรมากไปกว่าน้ำน้ำตาล”

นับตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา งานวิจัยจำนวนมากได้เปิดเผยว่าน้ำผึ้งเต็มไปด้วยสารเคมีจากพืชที่ส่งผลต่อสุขภาพของผึ้ง ส่วนประกอบในน้ำผึ้งสามารถช่วยให้ผึ้งมีอายุยืนยาวขึ้น เพิ่มความทนทานต่อสภาวะที่ไม่เอื้ออำนวย เช่น ความหนาวเย็นที่รุนแรง และเพิ่มความสามารถในการต่อสู้กับการติดเชื้อและรักษาบาดแผล ผลการวิจัยชี้ให้เห็นถึงวิธีการช่วยเหลือผึ้ง ซึ่งได้รับผลกระทบจากปรสิต การได้รับสารกำจัดศัตรูพืช และการสูญเสียแหล่งที่อยู่อาศัยในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา

Berenbaum จากมหาวิทยาลัยอิลลินอยส์

ดำดิ่งสู่รัง

เมื่อปิ้งขนมปังหรือผสมกับชาจะอร่อย แต่น้ำผึ้งเป็นมากกว่าสารให้ความหวาน แน่นอนว่าของเหลวหนืดส่วนใหญ่เป็นน้ำตาล ซึ่งสมาชิกในรังใช้เป็นอาหาร แต่ก็ยังมีเอ็นไซม์ วิตามิน แร่ธาตุ และโมเลกุลอินทรีย์ที่ทำให้น้ำผึ้งแต่ละชนิดมีเอกลักษณ์และให้ประโยชน์ต่อสุขภาพมากมายแก่ผึ้ง

แมลงหลายชนิดสามารถผลิตน้ำผึ้งได้ เช่น ภมร ผึ้งที่ไม่มีเหล็กใน แม้แต่ตัวต่อน้ำผึ้ง แต่มีเพียงผึ้ง ( สายพันธุ์ Apis  ) เท่านั้นที่ผลิตได้เพียงพอสำหรับวางชั้นวางของในร้านขายของชำ ความสามารถนี้ไม่ได้เกิดขึ้นในชั่วข้ามคืน มันใช้เวลาหลายล้านปีในการสร้าง

ผึ้งแยกตัวออกจากตัวต่อเมื่อประมาณ 120 ล้านปีก่อน ในช่วงวิวัฒนาการและการแพร่กระจายของพืชดอก ความหลากหลายของดอกไม้นี้ ควบคู่ไปกับการเปลี่ยนแปลงพฤติกรรมการกินเกสรของผึ้ง แทนที่จะเป็นแมลง ไปเป็นตัวอ่อนของผึ้ง ได้กระตุ้นวิวัฒนาการของผึ้งประมาณ 20,000 สายพันธุ์ที่รู้จักในปัจจุบัน

การเป็นผู้ผลิตน้ำผึ้งที่เชี่ยวชาญนั้นต้องใช้กลอุบายด้านพฤติกรรมและสารเคมีอีกสองสามอย่าง ผึ้งเริ่มเติมน้ำหวานเล็กน้อยลงในละอองเกสร ซึ่งหล่อหลอมให้เป็นมัดที่ขนย้ายได้มากขึ้น พวกเขายังพัฒนาต่อมหลั่งขี้ผึ้ง ซึ่งช่วยแยกเก็บน้ำหวานของเหลวและละอองเกสรที่เป็นของแข็งออกจากกัน

คริสตินา โกรซิงเกอร์ นักกีฏวิทยาจากมหาวิทยาลัยเพนน์สเตท ผู้ศึกษากลไกเกี่ยวกับพฤติกรรมทางสังคมและสุขภาพของผึ้งกล่าวว่า “ขี้ผึ้งช่วยให้วัสดุก่อสร้างมีความยืดหยุ่นสูง เมื่อสร้างรังผึ้ง ผึ้งจะหล่อขี้ผึ้งเป็นรูปหกเหลี่ยม ซึ่งกลายเป็นรูปทรงที่มีประสิทธิภาพที่สุดในการจัดเก็บบางสิ่งบางอย่าง เนื่องจากรูปหกเหลี่ยมจะรวมกันแน่น “มันเป็นความสำเร็จด้านวิศวกรรม” Grozinger กล่าว

การสร้างเซลล์ขนาดเล็กและสม่ำเสมอจำนวนมากมีข้อดีอีกประการหนึ่ง: พื้นที่ผิวที่มากขึ้นหมายถึงน้ำจะระเหยเร็วขึ้น และน้ำที่น้อยลงหมายถึงการเติบโตของจุลินทรีย์น้อยลง

กระบวนการให้ผลผลิตน้ำผึ้งที่จะเติมเซลล์หวีนั้นเริ่มขึ้นทันทีที่ผึ้งหาอาหารกินน้ำหวาน แม้ว่ามันจะดูเหมือนเธอกำลังกินมันอยู่ แต่ขนมที่มีรสหวานนั้นไม่ได้ลงเอยที่ท้องของเธอ อย่างน้อยก็ไม่ใช่ในความหมายดั้งเดิม เธอเก็บมันไว้ในพืชผลของเธอ หรือในกระเพาะน้ำผึ้ง ซึ่งมันผสมกับเอ็นไซม์ต่างๆ

เอ็นไซม์ตัวแรกที่ทำงานคืออินเวอร์เทส ซึ่งตัดโมเลกุลซูโครสของน้ำหวานออกครึ่งหนึ่ง ให้น้ำตาลกลูโคสและฟรุกโตสอย่างง่าย (น่าแปลกที่การวิจัยชี้ให้เห็นว่าผึ้งไม่มียีนในการสร้างเอนไซม์ตัดน้ำตาลซูโครส — a จุลินทรีย์ที่อาศัยอยู่ในไส้ผึ้งน่าจะสร้างมันขึ้นมา) เมื่อกลับถึงรังผึ้งแล้ว ผึ้งจะสำรอกน้ำหนักบรรทุกไปที่ชุดแรกของสายการประกอบของผึ้ง ปากต่อปากที่ตามมาจะลดปริมาณน้ำและแนะนำเอ็นไซม์เพิ่มเติม กระบวนการที่ดำเนินการสลายน้ำหวานต่อไปและหยุดจุลินทรีย์จากการเจริญเติบโต

ต่อไปผึ้งจะฝากส่วนผสมไว้ในเซลล์รัง จากนั้นจึงระเหยน้ำมากขึ้นโดยกางปีกออก เอนไซม์อีกตัวหนึ่งทำงาน นั่นคือ กลูโคสออกซิเดส ซึ่งจะเปลี่ยนกลูโคสบางส่วนให้เป็นกรดกลูโคนิก ซึ่งจะช่วยรักษาน้ำผึ้ง ปฏิกิริยาเคมียังทำให้ pH ต่ำลง โดยเพิ่มความเป็นกรด และผลิตไฮโดรเจนเปอร์ออกไซด์ ซึ่งป้องกันไม่ให้จุลินทรีย์เติบโต แต่อาจเป็นพิษได้ในระดับสูง ยังมีเอ็นไซม์อีกมากที่อาจนำเข้ามากับละอองเกสรและยีสต์ ทำลายเปอร์ออกไซด์บางส่วน ทำให้ระดับของมันอยู่ในการตรวจสอบ

ในที่สุดเซลล์ก็พร้อมที่จะปิดฝาด้วยแว็กซ์ ผึ้งนางพยาบาลจะป้อนน้ำผึ้งที่ผ่านกระบวนการแล้วให้กับสมาชิกคนอื่นๆ ในกลุ่ม และส่วนที่เหลือจะถูกเก็บไว้ในวันที่อากาศเย็นหรือฝนตก

ยาหวาน

น้ำหวานคือสิ่งที่นำเบเรนบอมมาสู่น้ำผึ้ง ความสนใจที่เบ่งบานครั้งแรกในช่วงกลางทศวรรษ 1990 เธอรู้ว่าน้ำหวานถูกเติมด้วยสารเคมีจากพืชจำนวนมากที่เรียกว่าไฟโตเคมิคอล ซึ่งเป็นสารประกอบที่ยับยั้งศัตรูพืชและช่วยในการเจริญเติบโตและการเผาผลาญของพืช เธอมีลางสังหรณ์ว่าไฟโตเคมิคอลเหล่านี้มาพร้อมกันเมื่อผึ้งเปลี่ยนน้ำหวานเป็นน้ำผึ้ง และถ้าเป็นเช่นนั้น เธออยากรู้ว่าพวกมันจะทำอะไรให้ผึ้งได้บ้าง

ดังนั้น Berenbaum จึงเริ่มตรวจสอบความหลากหลายของสารเคมีในน้ำผึ้ง ในปี พ.ศ. 2541 ทีมงานของเธอพบว่าน้ำผึ้งหลายชนิดมีสารต้านอนุมูลอิสระในระดับต่างๆ ขึ้นอยู่กับต้นกำเนิดของดอกไม้ “นั่นทำให้ฉันสนใจ” เธอกล่าว ภายหลังกลุ่มของเธอพบว่าผึ้งที่เลี้ยงน้ำน้ำตาลผสมกับสารพฤกษเคมีของน้ำผึ้งสองชนิด ได้แก่ กรด p-coumaric และสารต้านอนุมูลอิสระที่มีฤทธิ์เควอซิทิน ยาฆ่าแมลงที่ทนต่อยาฆ่าแมลงได้ดีกว่าที่เพิ่งได้รับน้ำน้ำตาล ยิ่งไปกว่า นั้น  ผึ้งที่ได้รับน้ำที่เจือด้วยไฟโตเคมิคอลนั้นมีอายุยืนยาว  กว่าผึ้งที่ไม่ได้รับ เธอและเพื่อนร่วมงานรายงานในปี 2560 ใน แมลง

งานวิจัยอื่นได้ค้นพบผลของไฟโตเคมิคอลเพิ่มเติมในน้ำผึ้ง กรดแอบไซซิกช่วยเพิ่มการตอบสนองของภูมิคุ้มกันของผึ้ง ช่วยเพิ่มเวลาในการรักษาบาดแผล และทนต่ออุณหภูมิที่เย็นจัด ไฟโตเคมิคอลอื่นๆ ทื่อผลกระทบของปรสิต ซึ่งเป็นหนึ่งในสาเหตุหลักของการลดลงของผึ้ง: ตัวอย่างเช่น การให้น้ำเชื่อมที่ประกอบด้วยไทมอลแก่ผึ้งที่ติดเชื้อรา ซึ่งเป็นสารพฤกษเคมีจากพืชโหระพา ลดจำนวนสปอร์ของเชื้อราได้มากกว่าครึ่งหนึ่ง ไฟโตเคมิคอลยังแสดงให้เห็นว่าสามารถยับยั้งแบคทีเรียที่ก่อให้เกิดการฟาวล์บรูดในยุโรปและอเมริกาได้ ซึ่งแบคทีเรียเหล่านี้ทำลายล้างและแพร่เชื้อได้มากจนแนะนำให้เผาทั้งรังเพื่อป้องกันการแพร่กระจาย

ไฟโตเคมิคอลบางชนิดดูเหมือนจะทำหน้าที่โดยการเพิ่มการ  ทำงานของยีนที่เกี่ยวข้องกับการล้างพิษและภูมิคุ้มกัน เมื่อผึ้งได้รับสารอาหารจากไฟโตเคมิคอลที่มีน้ำหวาน เช่น แอนาบาซีน เช่น ยีนที่ทำหน้าที่ผลิตโปรตีนต้านจุลชีพได้กระตุ้นการผลิต ทีมรายงานในปี 2017 ใน  วารสารJournal of Economic Entomology

และไฟโตเคมิคอลอาจให้สุขภาพโดยทำให้ชุมชนจุลินทรีย์ที่อาศัยอยู่ในและบนผึ้งมีความสุข: microbiomes ของพวกมัน คาเฟอีน กรดแกลลิก กรด p-coumaric และ kaempferol  ช่วยเพิ่มความหลากหลายและปริมาณของจุลินทรีย์ในลำไส้ของผึ้งนักวิจัยรายงานเมื่อปีที่แล้วใน  Journal of Applied Microbiology จุลินทรีย์ในลำไส้ที่มีสุขภาพดีในผึ้งมีความเชื่อมโยงกับการติดเชื้อปรสิตหลายชนิด

ผึ้งยังเลือกน้ำผึ้งหลากหลายชนิดที่ช่วยปรับปรุงสุขภาพเมื่อพวกมันป่วย นักกีฏวิทยา Silvio Erler และทีมของเขานำเสนอผึ้งที่ติดเชื้อปรสิตด้วยน้ำผึ้งสี่ประเภท “เราแค่ให้ทางเลือกพวกเขา” Erler ซึ่งปัจจุบันอยู่ที่สถาบัน Julius Kühn-Institut ในเยอรมนีกล่าว ผึ้ง ที่  ป่วยชอบน้ำผึ้งดอกทานตะวันซึ่งเป็นยาที่ดีที่สุดสำหรับการติดเชื้อและมีฤทธิ์ในการฆ่าเชื้อสูงสุด ทีมรายงานใน  Behavioral Ecology and Sociobiology

ผึ้งรักษาตัวเอง?

แม้จะมีการเพิ่มภูมิคุ้มกันและประโยชน์ต่อสุขภาพอื่นๆ ของน้ำผึ้ง แต่ผึ้งก็ยังมีปัญหาอยู่ ผู้เลี้ยงผึ้ง ในสหรัฐฯ  สูญเสียอาณานิคมไป 45%  ระหว่างเดือนเมษายน 2020 ถึงเมษายน 2564 ซึ่งเป็นปีที่แย่ที่สุดเป็นอันดับสองนับตั้งแต่การสำรวจโดย Bee Informed Partnership ที่ไม่แสวงหากำไรเริ่มขึ้นในปี 2549 ในขณะที่คนเลี้ยงผึ้งมักจะทิ้งน้ำผึ้งไว้ในรัง แต่มีความหลากหลาย ของน้ำผึ้งดูเหมือนจะมีความสำคัญ: การวิจัยชี้ให้เห็นว่าน้ำผึ้งต่างๆ ที่ได้มาจากผึ้งหากินบนดอกตั๊กแตนดำ ทานตะวันหรือดอกไม้ผสมกัน สามารถ  ป้องกันแบคทีเรียประเภทต่างๆ

Erler เปรียบความหลากหลายนี้กับร้านขายยา “เราไปร้านขายยา … และบอกว่าเราต้องการสิ่งนี้สำหรับอาการปวดหัวและสิ่งนี้สำหรับอาการปวดท้อง และในร้านขายยา เรามีทั้งหมดนี้ร่วมกัน”

แต่ผึ้งสามารถสร้างร้านขายยาน้ำผึ้ง  ได้ก็ต่อเมื่อมีดอกไม้ที่เหมาะสม  ไม่ใช่แค่ในจำนวนและความหลากหลาย แต่ตลอดฤดูปลูก Berenbaum ผู้เขียนร่วมในภาพรวมของ  ผลกระทบของน้ำผึ้งต่อสุขภาพของผึ้ง ในการ ทบทวนประจำปี  2021  ของ กีฏวิทยา . ขาดความหลากหลายทางชีวภาพนี้ในทุ่งเพาะปลูกขนาดใหญ่ที่ส่งผึ้งไปในแต่ละปีเพื่อผสมเกสรดอกไม้ เช่น อัลมอนด์ แอปเปิ้ล ฟักทอง และลูกแพร์

การปรับปรุงความหลากหลายของดอกไม้ทำให้ผึ้งมีสุขภาพดีขึ้น Arathi Seshadri นักกีฏวิทยาจากห้องปฏิบัติการสุขภาพผึ้งน้ำผึ้งของกระทรวงเกษตรของสหรัฐอเมริกาในเมืองเดวิสแคลิฟอร์เนียกล่าว และ USDA จูงใจให้เจ้าของที่ดินแปลงพื้นที่เพาะปลูกเป็นพื้นที่สัตว์ป่าผ่านโครงการอนุรักษ์ “เกษตรกรรมต้องดำเนินต่อไป” Seshadri กล่าว “แต่ก็ต้องรักษาการถ่ายละอองเรณูด้วย”

คุณค่าทางโภชนาการของผึ้งที่ดีขึ้นไม่สามารถแก้ปัญหาทั้งหมดที่ผึ้งเผชิญได้ แต่การทำให้แน่ใจว่าผึ้งสามารถเข้าถึงยาของพวกมันเองอาจช่วยได้ Erler กล่าว เขาแนะนำว่าคนเลี้ยงผึ้งสามารถทิ้งน้ำผึ้งบางส่วนที่ทำจากดอกไม้นานาชนิดไว้ในรังเพื่อให้ผึ้งมีร้านขายยาน้ำผึ้งที่มีสต๊อกไว้อย่างดีตลอดทั้งปี

และเบเรนบอมที่เริ่มการสืบสวนของเธอเมื่อหลายปีก่อนเพราะเธอไม่คิดว่าน้ำผึ้งจะได้รับความเคารพในการวิจัยมากพอ กล่าวว่าความรู้ที่สั่งสมมานั้นเป็นก้าวหนึ่งไปสู่ทิศทางที่ถูกต้อง “ฉันดีใจ” เธอกล่าว “ในที่สุดมันก็ดึงดูดความสนใจได้บ้าง”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.